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Pascal Sébah (1823-1886)

Tombeau du sultan Mahmud II



Commentaire

La photographie est prise à l’intérieur du mausolée de Mahmud II (r. 1808-1839), édifié en 1839-1840 par les architectes Hovahannes et Bogos Dadyan. Ce monument octogonal, influencé par le style Empire, donne sur le Divan Yolu (voie du Conseil impérial), principale artère de la vieille ville intra-muros, souvent employée comme axe processionnel. Le mausolée abrite actuellement dix-huit cénotaphes, ceux des sultans Mahmud II, Abdülaziz (r. 1861-1876) et Abdülhamid II (r. 1876-1909), de leurs épouses et enfants. À l’époque de la photographie, certaines de ces personnes étaient en vie et le mausolée se trouvait moins encombré qu’aujourd’hui. La photographie montre le cénotaphe de Mahmud II, recouvert d’un riche tissu brodé d’or. Il est sommé à l’avant du couvre-chef porté par le sultan de son vivant. Mahmud II fut le premier sultan à rompre avec la tradition vestimentaire traditionnelle, abandonnant le caftan pour le costume à l’européenne et le turban pour cette coiffe en feutre, le fez (fes en turc). Signe distinctif du sultan, le fez est orné d’une haute aigrette. Le cénotaphe impérial est protégé par une grille très ouvragée, qui doit être la grille d’origine, décrite comme entièrement faite de nacre. Il est en outre « veillé » par six flambeaux posés sur l’estrade de marbre. Ces flambeaux, tout comme la grille en nacre, le riche tissu brodé et le fez impérial ne figurent plus aujourd’hui dans le monument. Enfin, dans l’angle inférieur gauche de la photographie, un lutrin supporte un exemplaire du Coran. Il rappelle que dans les mausolées impériaux, une personne (cüzdan) – voire plusieurs – était préposée à la récitation quotidienne du Coran. Sur une autre photographie des frères Sébah prise à l’intérieur du tombeau de Mahmud II, un cüzdan apparaît assis en tailleur derrière le lutrin.
La photographie est présente dans un album réalisé pour l’impératrice Eugénie en 1869, à l’occasion de son voyage en Orient (Palais de Compiègne, C.38.1470), ce qui donne un terminus ante quem pour la prise de vue.


Bibliographie


Index


Situation sur la carte

Fatih (district)


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