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Pascal Sébah (1823-1886)

Porte impériale (Bab-i Hümayun) du palais de Topkapi



Commentaire

La Porte impériale (Bab-i Hümayun) est le principal accès au palais de Topkapi, qui devint la résidence des sultans ottomans après la conquête de Constantinople et le demeura jusqu’à la construction du palais de Dolmabahçe, au xixe siècle. Voir également de AP10137 à AP10139. La Porte impériale, d’une grande sobriété, est située derrière la basilique de Sainte-Sophie, à proximité de son angle sud. À cet endroit, elle interrompt la muraille fortifiée (voir AP10125) qui isole et protège le vaste terrain sur lequel le palais et ses jardins sont implantés, à la pointe de la vieille ville intra-muros et face à l’entrée du Bosphore. Sous l’arche centrale, une inscription de fondation rappelle que cette porte fut édifiée en 1478 sous le règne de Mehmet le Conquérant. Au-dessus, un passage du Coran (sourate 15, versets 45-48) évoquant l’entrée du paradis réservée au bon fidèle, fait l’objet d’une savante composition calligraphique en miroir : « Certes, les pieux seront dans des jardins avec des sources. “Entrez-y en paix et en sécurité”. Et Nous aurons arraché toute rancune de leurs poitrines : et ils se sentiront frères, faisant face les uns aux autres sur des lits. Nulle fatigue ne les y touchera. Et on ne les en fera pas sortir. »
Cette citation, de circonstance au seuil du palais, invite à la comparaison implicite entre ce dernier et le paradis.


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Fatih (district)


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