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Pascal Sébah (1823-1886)

Nef centrale de la basilique Sainte-Sophie



Commentaire

La photographie est prise dans la nef centrale de la basilique de Sainte-Sophie. Elle embrasse sur la gauche les quatre colonnes monolithes de vert antique qui séparent la nef centrale, orientée vers le sud-est, de la nef latérale orientée vers le nord-est. À droite, la perspective file jusqu’à la loge impériale et les deux colonnades superposées qui forment un hémicycle et supportent la demi-coupole orientale, à gauche et au même niveau que le cul-de-four de l’abside. La loge, depuis laquelle le sultan ottoman pouvait assister à la prière du vendredi, fut conçue par Gaspare Fossati (1809-1883), architecte suisse qui restaura la basilique de Sainte-Sophie à la demande d’Abdülmecid Ier (r. 1839-1861) entre 1847 et 1849. D’autres éléments du mobilier de l’ancienne église devenue mosquée sont visibles à l’avant de la colonnade : la chaire en marbre sur laquelle s’installe le prédicateur (vaaz kürsü) ; les plateformes à arcades réservées aux müezzins (müezzin mahfilleri) ; des balustrades délimitant au niveau du sol des espaces pouvant devenir des aires d’enseignement ou de débats. Les luminaires qui pendent dans la nef et dans les autres parties de l’édifice ont été dessinés par Gaspare Fossati. Voir également AP10156 à AP10160.
Ce cliché et d’autres vues de l’intérieur de la basilique de Sainte-Sophie sont présentes dans un album réalisé par Pascal Sébah en 1869 pour l’impératrice Eugénie, à l’occasion de son voyage en Orient (Palais de Compiègne, C.38.1470). Ces photographies ont donc été réalisées avant cette date (cf. AP10156, AP10157, AP10159, AP10160).


Bibliographie


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Situation sur la carte

Sainte-Sophie


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