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Pascal Sébah (1823-1886)

Vue sur la première cour du palais de Topkapi et l’entrée du détroit du Bosphore



Commentaire

La photographie, probablement prise du haut d’un minaret de Sainte-Sophie (voir AP10125), embrasse la première cour du palais de Topkapi, accessible depuis la Porte impériale (voir AP10151), et située immédiatement derrière la muraille fortifiée, qui est visible au premier plan. Elle pointe également en direction de l’entrée du Bosphore, dont elle offre un magnifique panorama. À proximité de la rive asiatique, on distingue d’ailleurs la fameuse tour de Léandre (voir AP10136).
La première cour de Topkapi avait une fonction toute utilitaire et rassemblait divers bâtiments (ateliers, étables, entrepôts, dortoirs, etc.). À droite, des unités fonctionnelles s’alignent derrière un long mur aveugle. À gauche, l’église byzantine Sainte-Irène, incluse dans l’enceinte du palais et dont on aperçoit ici l’abside, servait à l’époque ottomane d’arsenal et de lieu pour l’exposition de trophées militaires. Dans la première cour de Topkapi les hommes à cheval se séparaient de leur monture et pénétraient à pied dans la seconde cour du palais, franchissant la porte, dite aussi porte du Milieu, reconnaissable aux deux tours à toit conique qui la flanquent (voir AP10162). Au-delà de cette porte, on aperçoit l’alignement de cheminées des cuisines du palais, situées dans la deuxième cour, et donnant du côté de la mer de Marmara, de manière à pouvoir y évacuer les déchets quotidiens générés par la préparation des milliers de repas nécessaires pour nourrir l’ensemble du personnel du palais.


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Situation sur la carte

Fatih (district) ; Bosphore


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