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Pascal Sébah (1823-1886)

Panorama de la vieille ville d’Istanbul pris depuis la tour de Beyazit


Commentaire

La photographie, prise depuis la tour de Beyazit (AP10237), pointe vers le sud-est, laissant voir une portion de la vieille ville, la mer de Marmara et, dans le lointain, la rive asiatique. À l’intérieur de ce cadre se répondent les silhouettes de trois mosquées impériales : au centre, la plus récente, la Nuruosmaniye, inaugurée en 1755 sous le règne d’Osman III et reconnaissable à son avant-cour en demi-cercle ; plus loin, à droite, la basilique de Sainte-Sophie, achevée en 537 apr. J.-C., sous le règne de l’empereur Justinien (r. 527-565), et qui fut pourvue à l’époque ottomane de quatre minarets et de solides contreforts ; sur la gauche, la mosquée du sultan Ahmet Ier (r. 1603-1617) dite Mosquée bleue avec ses six minarets (voir AP10150). Immédiatement à droite de la basilique de Sainte-Sophie, on remarque l’imposante silhouette du Darülfunun (université), qui brûla en 1933 (voir AP10186). À l’avant de la mosquée Nuruosmaniye, au premier plan, se déploie le dense réseau de caravansérails et de marchés qui forment le cœur économique de la vieille ville d’Istanbul, mieux connu sous le nom de Grand Bazar en français, Kapalıçarşı en turc (littéralement « marché couvert »). On reconnaît notamment, de droite à gauche, le Çuhacı Han (le caravansérail des Drapiers, appelés çuha), et sa vaste cour centrale, fondé dans la première moitié du xviiie siècle, et les deux marchés à coupoles (bedestens) remontant à la seconde moitié du xve siècle, réservés à l’origine au commerce d’objets précieux et d’étoffes de luxe.
Un tirage de plus grand format de cette vue est présent dans un album réalisé pour l’impératrice Eugénie en 1869 (Palais de Compiègne, C.38.1470), ce qui donne un terminus ante quem pour la prise de vue.


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Situation sur la carte

Fatih (district) ; Sainte-Sophie


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