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Pascal Sébah (1823-1886)

Fontaine du sultan Ahmet III



Commentaire

Il s’agit ici, comme sur la photographie précédente, de la façade nord-est de la fontaine d’Ahmet III (voir AP10142). Prise sous un angle différent, cette vue laisse apercevoir une partie du mur d’enceinte du palais de Topkapi et quelques maisons environnantes. La basilique de Sainte-Sophie, quant à elle, se trouve dans notre dos. Cette fontaine publique fut construite sous le règne d’Ahmet III (r. 1703-1730), qui vit le retour du sultan et de sa suite à Istanbul. Depuis Mehmet IV (r. 1648-1687), l’antique métropole avait été délaissée par les sultans, qui résidaient à Edirne, en Thrace orientale. Le retour du sultan fut marqué par la rénovation du palais de Topkapi mais aussi du système d’adduction d’eau de la ville, ce qui allait permettre la construction de nombreuses fontaines publiques, conçues le plus souvent comme des édifices isolés. Cette fontaine possède en son centre un bassin cerné par un corridor donnant accès aux quatre points de distribution d’eau (sebil) de ses angles. Par de petites baies ouvertes à la base des grilles, l’eau était servie aux passants dans des gobelets de métal retenus par une chaîne. Une ou plusieurs personnes étaient préposées à cette tâche. À l’occasion de certaines fêtes, des boissons fraîches fruitées appelées şerbet, ancêtres de nos sorbets, étaient aussi proposées. Complétant le mode de distribution régulier mais temporaire des sébils, quatre larges fontaines murales (çeşme) fournissaient sur chacune des faces du monument un autre approvisionnement en eau.


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Fatih (district)


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