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Pascal Sébah (1823-1886)

Fontaine du sultan Ahmet III



Commentaire

La fontaine dite du sultan Ahmet III (r. 1703-1730) est située à l’entrée du palais de Topkapi (voir AP10125). Joyau de l’architecture ottomane de la première moitié du xviiie siècle, la fontaine d’Ahmet III offre encore aujourd’hui au regard la même exubérance décorative. Des arabesques et des rinceaux, des vases de fleurs et des inscriptions poétiques y sont sculptés en faible relief dans la pierre et rehaussés de polychromie et d’or. En partie supérieure, sous l’auvent de bois, des bandeaux de céramique apportent encore d’autres notes colorées. Ces carreaux furent produits à Istanbul même, dans des ateliers installés à proximité des remparts terrestres de la ville et du palais des Blachernes (Tekfur Sarayı). L’inscription monumentale, qui se répartit dans deux grands cartouches horizontaux, donne la date de construction de l’édifice sous forme de chronogramme ; autrement dit, l’addition de la valeur numérique de chacune des lettres donnent un total de mille cent quarante et un. On doit en déduire que l’édifice fut achevé en l’an 1141 du calendrier musulman, qui se trouve à cheval sur les années 1728 et 1729 du calendrier grégorien. Cette très belle inscription fut composée et calligraphiée par le sultan Ahmet III en personne, qui était réputé pour ses talents de calligraphe et maîtrisait aussi l’art très savant du chronogramme.
La photographie a par ailleurs l’intérêt de nous donner à voir des personnages de nationalités et d’accoutrement divers – artistes et même, au centre, Pascal Sébah lui-même – qui prennent la pose complaisamment. Ils investissent le rebord de la fontaine centrale et les renfoncements des niches. Voir vue générale AP10143.


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Fatih (district)


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